De la cutia cu gheață la frigider. Cum a evoluat mașinăria care ne ține mâncarea proaspătă

Frigiderele pentru uz casnic și casnic au fost inventate în 1913 de Fred W. Wolf din Fort Wayne, Indiana, cu modele constând dintr-o unitate care a fost montată deasupra unei cutii de gheață.

În 1914, inginerul Nathaniel B. Wales din Detroit, Michigan, a avut o idee pentru o unitate de refrigerare electrică practică, care ulterior a devenit baza pentru Kelvinator.

Un frigider independent, cu un compresor pe fundul dulapului a fost inventat de Alfred Mellowes în 1916. Mellowes a produs acest frigider comercial, care a fost cumpărat de William C. Durant în 1918, și așa a început compania Frigidaire să producă în masă frigidere.

În 1918, compania Kelvinator a introdus primul frigider cu control automat. Frigiderul cu absorbție a fost inventat de Baltzar von Platen și Carl Munters din Suedia în 1922, pe când erau încă studenți la Royal Institute of Technology din Stockholm. A avut un succes la nivel mondial și a fost comercializat de Electrolux. Alți pionieri în domeniu au fost Charles Tellier, David Boyle și Raoul Pictet.

Carl von Linde a fost primul care a brevetat și a realizat un frigider practic și compact.

Aceste unități casnice necesitau, de obicei, instalarea pieselor mecanice, a motorului și a compresorului, la subsol sau într-o cameră alăturată, în timp ce cutia rece era amplasată în bucătărie. Există un model din 1922 care consta dintr-o cutie rece din lemn, compresor răcit cu apă, o tavă pentru cuburi de gheață și un compartiment de 0,25 metri cubi și care costa 714 dolari. (Un model Ford T 1922 costa aproximativ 450 de dolari.)

Până în 1923, Kelvinator a deținut 80% din piața pentru frigidere electrice. Tot în 1923, Frigidaire a introdus prima unitate de sine stătătoare.

În același timp, au început să apară dulapuri metalice acoperite cu porțelan. Tăvile cu cuburi de gheață au fost introduse din ce în ce mai mult în anii 1920; până în acest moment, înghețarea nu era o funcție auxiliară a frigiderului modern.

Primul frigider care a cunoscut o utilizare pe scară largă a fost frigiderul General Electric „Monitor-Top”, introdus în 1927, numit așa-numit datorită asemănării sale cu turela cu arme de pe nava USS Monitor din anii 1860.

Ansamblul compresorului a fost plasat deasupra dulapului și închis de un inel decorativ. Au fost produse peste un milion de unități. Ca mediu frigorific, aceste frigidere au folosit fie dioxid de sulf, care este coroziv pentru ochi și poate provoca pierderea vederii, arsuri și leziuni dureroase ale pielii fie formiat de metil, care este foarte inflamabil, dăunător pentru ochi și toxic dacă este inhalat sau ingerat. Multe dintre aceste unități sunt încă funcționale astăzi, după ce au necesitat foarte puține reparații. Aceste sisteme de răcire nu pot fi reîncărcate în mod legal cu agenți frigorifici.

Introducerea freonului în anii 1920 a extins piața frigorifică în anii 1930 și a oferit o alternativă mai sigură, cu toxicitate redusă la frigiderele folosite anterior. Congelatoarele separate au devenit obișnuite în anii ’40. Aceste dispozitive nu au intrat în producție în masă pentru a fi utilizate în casă decât după al doilea război mondial.

Anii ’50 -’60 au înregistrat progrese tehnice precum decongelarea automată și producerea automată a gheții. Frigidere mai eficiente au fost dezvoltate în anii ’70 -’80, chiar dacă problemele de mediu au dus la interzicerea frigorificelor foarte eficiente (pe bază de freon).

Modelele timpurii de frigider (din 1916) aveau un compartiment rece pentru tăvi cu cuburi de gheață. De la sfârșitul anilor 1920 legumele proaspete au fost prelucrate cu succes prin îngheț de către compania Postum, care a dobândit tehnologia atunci când a cumpărat drepturile asupra metodelor de succes de congelare proaspătă ale lui Clarence Birdseye.

Congelatoarele de casă sub formă de compartimente separate (mai mari decât este necesar doar pentru cuburi de gheață) sau ca unități separate, au fost introduse în Statele Unite în 1940. Alimentele congelate, anterior un obiect de lux, au devenit obișnuite.

La începutul anilor ’50, majoritatea frigiderelor erau albe, dar de la mijlocul anilor ’50 până în prezent designerii și producătorii au pus culoare pe frigidere. La sfârșitul anilor ’50 / începutul anilor ’60, culorile pastelate, precum turcoazul și roz-ul au devenit populare, cromatul periat (similar cu finisajul inoxidabil) a fost disponibil pe unele modele de la diferite mărci. La sfârșitul anilor ’60 și pe tot parcursul anilor ’70, culorile tonului pământului erau populare, inclusiv Harvest Gold, Avocado Green și migdale. În anii 80, negrul a devenit la modă. La sfârșitul anilor 1990, oțelul inoxidabil a intrat în vogă, iar în 2009, un producător a introdus modele multicolore.

Frigiderele și congelatoarele interne pentru depozitarea alimentelor sunt fabricate într-o gamă de dimensiuni. Printre cele mai mici se află un frigider Peltier de 4 L anunțat ca fiind capabil să adăpostească 6 cutii de bere. Un frigider casnic mare este la fel de înalt ca o persoană și poate avea o lățime de aproximativ 1 m cu o capacitate de 600 L: este vorba despre frigidere cu două uși. Unele modele pentru gospodăriile mici se potrivesc pe suprafețele de lucru ale bucătăriei, în general de aproximativ 86 cm. Frigiderele pot fi combinate cu congelatoare, fie cu frigider sau congelator deasupra, dedesubt, sau unul lângă altul. Un frigider fără compartiment de depozitare a alimentelor înghețate poate avea o secțiune mică doar pentru a face cuburi de gheață. Congelatoarele pot avea sertare în care să stocheze mâncarea sau pot să nu aibă diviziuni. Modele sunt o mulțime, toate, însă au aceeași funcțiune: să mențină alimentele proaspete. Așa că, ce ziceți de niște rețete Crăciun?