Până la sfârșitul secolului al XIX-lea, singurul proces cunoscut de sudură era forjarea, pe care fierarii o folosiseră de milenii pentru a uni fierul și oțelul prin încălzire și ciocănire. Sudura în arc electric și cea cu oxigen au fost printre primele procese care s-au dezvoltat la sfârșitul secolului. Tehnologia de sudare a avansat rapid pe parcursul secolului XX, pe măsură ce războaiele mondiale au condus la cererea unor metode de îmbinare fiabile și ieftine. În urma războaielor, au fost dezvoltate mai multe tehnici moderne de sudare, inclusiv metode manuale, cum ar fi sudarea cu arc metalic ecranat, acum una dintre cele mai populare metode de sudare, precum și procese semiautomate și automate, cum ar fi sudarea cu arc metal metalic, sudarea cu arc scufundat.

Istoria unirii metalelor este veche de mai multe milenii. Primele exemple în acest sens provin din epoca bronzului și fierului din Europa și Orientul Mijlociu. Istoricul grec Herodot afirmă în Istoriile secolului al V-lea î.e.n., că Glaucus din Chios „a fost omul care a inventat singur sudarea fierului”. Sudura a fost folosită la construcția stâlpului de fier din Delhi, ridicat în Delhi, India în jurul anului 310 d.Hr. și cântărind 5,4 tone.

Evul Mediu a adus progrese în sudura forjelor, în care fierarii puneau metalul încălzit în mod repetat, până când se producea lipirea. În 1540, Vannoccio Biringuccio a publicat “De la pirotehnie”, care include descrieri ale operației de forjare. Meșterii Renașterii au fost pricepuți în acest proces, iar industria a continuat să crească în secolele următoare.

În 1800, Sir Humphry Davy a descoperit arcul electric cu impuls scurt și și-a prezentat rezultatele în 1801. În 1802, savantul rus Vasily Petrov a creat arcul electric continuu și a publicat ulterior o carte în 1803, în care a descris experimente efectuate. De o importanță deosebită în această lucrare a fost descrierea unei descărcări de arc stabile și indicarea utilizării sale posibile pentru multe aplicații, una fiind topirea metalelor.

În 1808, Davy, care nu știa lucrările lui Petrov, a redescoperit arcul electric continuu. În 1881–82 inventatorii Nikolai Benardos (rus) și Stanisław Olszewski (polonez) au creat prima metodă de sudare cu arc electric cunoscută sub denumirea de sudură cu arc de carbon folosind electrozi de carbon. Progresele în sudarea cu arc au continuat cu invenția electrozilor metalici la sfârșitul anilor 1800 de către un rus, Nikolai Slavyanov (1888) și un american, C. L. Coffin (1890). În jurul anului 1900, A. P. Strohmenger a lansat un electrod metalic acoperit în Marea Britanie, ceea ce a oferit un arc mai stabil. În 1905, savantul rus Vladimir Mitkevici a propus folosirea unui arc electric trifazat pentru sudare. Sudura cu ajutorul curentului alternativ a fost inventată de C. J. Holslag în 1919, dar nu a devenit populară decât peste un deceniu.

Sudura prin rezistență electrică a fost dezvoltată și în deceniile finale ale secolului al XIX-lea, primele brevete trecând la Elihu Thomson în 1885, care a produs progrese suplimentare în următorii 15 ani. Sudarea prin Topire cu Termit a fost inventată în 1893 și în acea perioadă un alt proces, sudarea cu oxigen, a devenit bine stabilit. Acetilena a fost descoperită în 1836 de Edmund Davy, dar utilizarea sa nu a fost practică până în jurul anului 1900, când a fost dezvoltată o torță adecvată. La început, sudura cu oxigen a fost una dintre metodele populare datorită portabilității și costului relativ redus. Pe măsură ce secolul XX a progresat, a decăzut în favoarea aplicațiilor industriale. Aceasta a fost în mare parte înlocuit cu sudura pe arc, deoarece s-au realizat avansuri în acoperirile metalice (cunoscute sub numele de flux). Fluxul care acoperă electrodul protejează în primul rând materialul de bază de impurități, dar, de asemenea, stabilizează arcul și poate adăuga componente de aliere la metalul de sudură.

Primul Război Mondial a provocat o creștere majoră în utilizarea sudurii, puterile militare încercând să stabilească care dintre cele mai noi procese de sudure vor fi cele mai bune. Britanicii au folosit în primul rând sudura cu arc, chiar construind o navă, „Fullagar”, cu o coca sudată în întregime. Sudura cu arc a fost aplicată pentru prima dată și la aeronave în timpul războiului, deoarece unele fuselaje ale avioanelor germane au fost construite folosind acest proces. De remarcat este și primul pod rutier sudat din lume, podul Maurzyce proiectat de Ștefan Bryła de la Universitatea de Tehnologie din Lwów în 1927 și construit peste râul Słudwia în apropiere de Łowicz, Polonia în 1928.

În anii 1920, s-au înregistrat progrese majore în tehnologia de sudare, inclusiv introducerea sudurii automate în 1920, în care sârma cu electrod a fost alimentată continuu. Gazul de protecție a devenit un subiect care a primit multă atenție, deoarece oamenii de știință au încercat să protejeze sudurile de efectele oxigenului și azotului din atmosferă. Porozitatea și fragilitatea au fost problemele principale, iar soluțiile care s-au dezvoltat includeau utilizarea hidrogenului, argonului și heliului ca atmosfere de sudare. În deceniul următor, progresele suplimentare au permis sudarea metalelor reactive precum aluminiu și magneziu. Aceasta împreună cu evoluția sudurii automate, a curentului alternativ și a fluxurilor au alimentat o expansiune majoră a sudurii cu arc în anii 1930 și apoi în timpul celui de-al doilea război mondial. În 1930, a fost lansată prima navă comerciantă complet sudată, M / S Carolinian.

 

Pe la mijlocul secolului, au fost inventate multe noi metode de sudură. În 1930, Kyle Taylor a fost responsabilă pentru procesul sudurii cu tije, care a devenit curând populară în construcții și construcții navale. Sudura cu arc scufundat a fost inventată în același an și continuă să fie populară și astăzi. În 1932, un rus, Konstantin Krenov a pus în aplicare prima sudare subacvatică cu arc electric. Sudarea cu arc de tungsten pe gaz, după zeci de ani de dezvoltare, a fost perfecționată în sfârșit în 1941, iar sudarea cu arc de metale pe gaz a urmat în 1948, permițând sudura rapidă a materialelor neferoase, dar necesitând gaze de ecranare costisitoare.

Sudarea cu arc metalic protejat a fost dezvoltată în anii ’50, folosind un electrod consumabil acoperit cu flux și a devenit rapid cel mai popular proces de sudură cu arc metalic. În 1957, a debutat procesul de sudură cu arc electric miez de flux, în care electrodul de sârmă auto-ecranat putea fi utilizat cu echipamente automate, ceea ce a dus la o viteză de sudare mult crescută, iar în același an, sudarea cu arc cu plasmă a fost inventată de Robert Gage. Sudura cu electroslag a fost introdusă în 1958 și a fost urmată de sudura cu electrogaz, în 1961. În 1953, savantul sovietic N. F. Kazakov a propus metoda de legare prin difuzie.

Alte evoluții recente ale sudării includ descoperirea din 1958 a sudurii cu fascicul de electroni, ceea ce face posibilă sudarea profundă și îngustă prin sursa de căldură concentrată. După invenția laserului în 1960, sudarea cu fascicul laser a debutat câteva decenii mai târziu și s-a dovedit a fi utilă în special în sudura automată de mare viteză. Sudura cu impulsuri magnetice (MPW) este folosită industrial din 1967. Sudura prin agitare cu fricțiune a fost inventată în 1991 de Wayne Thomas la The Welding Institute (TWI, Marea Britanie) și a găsit aplicații de înaltă calitate în întreaga lume. Toate aceste patru noi procese continuă să fie destul de costisitoare datorită costului ridicat al echipamentelor necesare, iar acest lucru a limitat aplicațiile lor.

Dacă în mediul industrial există o sumedenie de materiale și procese, pentru lucrările din gospodărie sunt disponibile mai multe tipuri de aparate de sudură. Iar dacă lucrarea este la distanță apreciabilă de casă, există și generatoare de curent care pot alimenta aparatul de sudură fără probleme.