Destinatii de vacanță: Bansko și Halkidiki

Bansko este un oraș din sud-vestul Bulgariei, situat la poalele Munților Pirin, la o altitudine de 1200m deasupra nivelului mării. Este o populară stațiune de schi.

Există mai multe legende despre cine a fondat Bansko. O legendă susține că Bansko a fost fondat de un pictor italian cu numele de Ciociolino, de unde și existența numelui Chucholin în Bansko. După o altă versiune, a fost un trib slav numit Peruns, care a locuit în Pirin care a fondat satul ulterior pentru a deveni un oraș. Există o serie de texte etnografice, legende, rugăciuni și oratorii, care acordă credibilitate acestei legende

Bansko a găzduit recent cursele de schi alpin la Cupa Mondială FIS: femeile au participat în 2009 la două coborâri și la un super G. Circuitul masculin ajuns prima data la Bansko în 2011 cu un super combinat și un slalom. Bansko a găzduit slalomul uriaș pentru bărbați în februarie 2012 și coborârea și super G-ul de la Cupa Mondială FIS, super G, și slalom uriaș pentru bărbați.

Competițiile de alpin și biatlon au loc în mod regulat. Se așteaptă ca, în stațiunea Bansko, să se desfășoare și Cupa Mondială de vară de biatlon.

În ultimii ani, orașul a câștigat popularitate internațională ca scenă de pop și jazz, după începerea festivalului anual de jazz Bansko și, prin urmare, a concertului anual, cu vedete pop de top. În martie, orașul găzduiește festivalul britanic de dans underground Horizon Festival.

Bansko a devenit un centru internațional pentru turismul de iarnă și de vară. Vârfurile de munte din apropierea orașului, numeroasele lacuri și pădurile de pin vechi îl fac un loc popular pentru recreere. Ponderea Bulgariei în turismul european de iarnă este în continuă creștere, iar Bansko concurează din ce în ce mai mult cu stațiunile din Franța și Elveția, din cauza costurilor comparative mai mici. S-au făcut îmbunătățiri ale infrastructurii și organizării zonei de schi de pe Todorka pentru a găzdui numărul în creștere de turiști. O telegondolă a fost construită în oraș în 2003, înlocuind călătoria microbuzului către zona principală Banderishka Poliana.

Începând cu 2010, zona de schi are 75 km de pârtii de schi, 14 telescaune deservind până la 24.500 de persoane pe oră. Culmea servită de ascensor se ridică la o altitudine de 2.600 m deasupra nivelului mării. Exista numeroase oferte de cazare in Bansko.

Satul din apropiere, Banya, situat la doar 5 km de oraș, este cunoscut pentru cele 27 de izvoare minerale termale.

Orașul este deservit de linia de ecartament îngust de la Septemvri la Dobrinishte. Legături regulate de autobuz sunt disponibile pentru Sofia, Plovdiv, Blagoevgrad, Gotse Delchev, Razlog, printre altele.

Halkidiki

Halkidikia fost o destinație turistică de vară populară la sfârșitul anilor ’50, când oamenii din Salonic au început să își petreacă vacanța de vară în satele de pe coastă. La început, turiștii au închiriat camere în casele localnicilor. În anii ’60, turiștii din Austria și Germania au început să viziteze Halkidiki mai des. De la începutul marelui boom turistic din anii 70, întreaga regiune a fost capturată de turism. În regiune există un teren de golf, cu planuri pentru alți patru pe viitor.

Aurul a fost extras în regiune în antichitate de Filip al II-lea al Macedoniei și de următorii conducători. Începând cu 2013, a reînviat mineritului pentru aur și alte minerale, cu o serie de concesiuni acordate Eldorado Gold of Canada. Cu toate acestea, criticii susțin că mineritul ar afecta negativ turismul și mediul.

Primii coloniști greci din această zonă au venit din Chalcis și Eretria, orașe din Euboea, în jurul secolului al VIII-lea î.Hr. care au fondat orașe precum Mende, Toroni și Scione. Un al doilea val a venit de la Andros în secolul al VI-lea î. H care a fondat orașe precum Akanthos. Orașul antic Stageira a fost locul de naștere al marelui filozof Aristotel. Halkidiki a fost un important teatru de război în timpul războiului peloponezian între Atena și Sparta. Mai târziu, coloniile grecești din peninsulă au fost cucerite de Filip al II-lea, iar Halkidiki a devenit parte a Macedoniei.

După încheierea războaielor dintre macedoneni și romani, regiunea a devenit parte a Imperiului Roman, împreună cu restul Greciei. La sfârșitul Republicii Romane (în 43 î.Hr.), o colonie romană a fost instalată la Cassandreia, care a fost reinstalată mai târziu (în 30 î.Hr.) de Augustus.

În secolele următoare, Halkidiki a făcut parte din Imperiul Bizantin (Imperiul Roman de Est). Un document al împăratului Vasile I, datat din 885, Sfântul Munte (Muntele Athos) este proclamat a fi accesibil doar călugărilor și nu au fost lăsați să se stabilească acolo laici, nici fermieri sau crescători de vite. Cu sprijinul lui Nikephoros II Phokas, a fost fondată la scurt timp după aceea mănăstirea Marea Lavra. Astăzi, peste 2.000 de călugări din Grecia și din multe alte țări ortodoxe estice, precum România, Moldova, Georgia, Bulgaria, Serbia și Rusia, trăiesc o viață ascetică în Athos, izolată de restul lumii. Athos cu mănăstirile sale se auto-guvernează de atunci.
După o scurtă perioadă de dominație de către Regatul latin de Tesalonic, zona a devenit din nou bizantină până la cucerirea ei de către otomani în 1430. În perioada otomană, peninsula a fost importantă pentru minele ei de aur. În 1821, a început războiul grec de independență și grecii din Halkidiki s-au revoltat sub comanda lui Emmanouel Pappas, membru al Filiki Eteria și al altor luptători locali. Revolta a progresat lent și nesistematic. În cele din urmă, revolta s-a încheiat cu victoria decisivă a otomanilor la Kassandra. Otomanii au procedat în represalii și multe sate au fost arse.

Peninsula a fost încorporată în Regatul grec în 1912 după Războaiele Balcanice. În iunie 2003, în stațiunea de vacanță din Porto Carras, situată în Neos Marmaras, Sithonia, liderii Uniunii Europene au prezentat primul proiect al Constituției Europene.

Halkidiki este una dintre cele mai importante destinații de vară din Grecia continentală și constă din trei peninsule superbe, faimoasele trei picioare de Halkidiki (Kassandra, Sithonia și Muntele Athos). Chiar și cei mai pretențioși vizitatori sunt lăsați fără cuvinte de frumusețea copleșitoare a zonei cu munții verzi, plajele exotice, pădurile verzi și așezările tradiționale. Cu toate acestea, o parte extrem de interesantă din punct de vedere turistic din Halkidiki este comunitatea monahală din Muntele Athos și insulele aflate în apropierea coastelor Vourvourou.

Înainte de sosire, este recomandat să colectați informații din ghidurile de călătorie care se găsesc pe internet și să căutati oferte de cazare în Halkidiki. Există poliție turistică care oferă asistență imediată turiștilor. Acestea se găsesc de obicei în locurile centrale din Halkidiki și în stațiunile turistice populare.