Echinacea și Rhodiola. Două plante cu utilizări medicinale

Echinacea

Echinacea este un gen sau grup de plante cu flori erbacee. Genul Echinacea are zece specii. Acestea se găsesc doar în partea de est și centrală a Americii de Nord, unde cresc în preerii umede până la uscate și în zone împădurite deschise. Au capete mari, spectaculoase, de flori compozite, înflorind de la începutul până la sfârșitul verii. Denumirea generică este derivată din cuvântul grecesc ekhinos, care înseamnă „arici de mare”, datorită discului central spinos. Aceste plante cu flori și părțile lor au diferite utilizări. Unele specii sunt cultivate în grădini pentru florile lor spectaculoase. Echinacea purpurea este folosită în medicina populară. Două dintre specii, E. tennesseensis și E. laevigata, sunt listate în Statele Unite ca specii pe cale de dispariție.

Speciile echinacee sunt plante perene erbacee, tolerante la secetă, care cresc până la 140 cm înălțime.
La fel ca toți membrii familiei, structura de înflorire este o inflorescență compozită, cu flori de culoare trandafirie (mai rar galbene sau albe) dispuse într-un cap proeminent, oarecum în formă de con – „în formă de con”, deoarece petalele razei exterioare tind să indice în jos (sunt reflectate) odată ce capul de flori se deschide, formând astfel un con.

Echinaceea este folosită în medicina tradițională. Produsele Echinacea variază foarte mult în compoziție. Conțin specii diferite (E. purpurea, E. angustifolia, E. pallida), segmente de plante diferite (rădăcini, flori, extracte), diferite preparate (extracte și suc exprimat) și diferite compoziții chimice care complică înțelegerea unui efect potențial.

În timp ce o revizuire sistematică din 2014 a constatat că produsele Echinacea nu sunt eficiente pentru a trata sau a preveni răceala obișnuită, o meta-analiză din 2016 a găsit dovezi că utilizarea de extracte de echinacea a redus riscul de infecții respiratorii repetate. O monografie din 2015 realizată de Agenția Europeană a Medicamentului a concluzionat că consumul oral de extract de echinacea ar putea preveni sau reduce simptomele unei răceli comune la debutul său.

Atunci când este luat pe cale orală, Echinacea nu provoacă, de obicei, reacții adverse, dar poate avea interacțiuni nedorite cu diferite medicamente prescrise pentru boli, cum ar fi boli de inimă, sângerare și boli autoimune, cum ar fi artrita reumatoidă, lupus sau psoriazis. Deși nu există rapoarte de caz specifice privind interacțiunile medicamentoase cu Echinacea, siguranța cu privire la administrarea suplimentelor de echinacea nu este bine înțeleasă, cu posibilități că poate provoca reacții adverse, cum ar fi greață, tulburări de stomac sau diaree și că poate avea reacții adverse cu alte medicamente. Unul dintre cele mai extinse și sistematice studii pentru revizuirea siguranței produselor Echinacea a concluzionat că, în general, „evenimentele adverse sunt rare, ușoare și reversibile”, cele mai frecvente simptome fiind „gastrointestinale și legate de piele”.

Rhodiola

Rhodiola

Rhodiola rosea este o plantă cu flori perene din familia Crassulaceae. Crește în mod natural în regiunile arctice sălbatice din Europa (inclusiv Marea Britanie), Asia și America de Nord. Rhodiola rosea a fost folosită în medicina tradițională pentru mai multe afecțiuni, în special în tratamentul anxietății și depresiei.

Rhodiola rosea are între 5 și 40 de centimetri înălțime, cărnoasă și are mai multe tulpini care cresc dintr-un portaltoi scurt și scalp. Florile au 4 sepale și 4 petale, de culoare galben-galben verzuie, uneori înclinate cu roșu, aproximativ 1 până la 3,5 milimetri lungime. Planta înflorește vara. Câteva lăstari care cresc de la aceeași rădăcină groasă pot atinge înălțimea de 5 până la 35 de centimetri. R. rosea are plante feminine și masculine separate.

Aproximativ 140 de compuși chimici se află în porțiunile subterane ale R. rosea. Rădăcinile rhodiola conțin fenoli, rozavină, colofină, rosarin, acizi organici, terpenoizi, acizi fenolici și derivații acestora, flavonoizi, antrachinone, alcaloizi, tirozol și salidrosidă.

Compoziția chimică a uleiului esențial din rădăcina de R. rosea în variază. De exemplu, rozavin, rozarin și colofină la concentrația lor cea mai mare pot fi găsite doar în R. rosea de origine rusă; componenta principală a uleiului esențial din Rhodiola care crește în Bulgaria sunt geraniolul și mirtenolul; în China principalele componente sunt geraniolul și 1-octanolul; iar în India componenta principală este alcoolul fenetilic. Alcoolul cinamilic a fost descoperit doar în eșantionul din Bulgaria.

În Rusia și Scandinavia, Rhodiola a fost folosit timp de secole pentru a face față climatului sibian rece și vieții stresante. De asemenea, este utilizat pentru a crește rezistența fizică și rezistența la boala la o altitudine mare, dar dovezile științifice pentru astfel de beneficii sunt slabe. Planta a fost folosită în medicina tradițională chineză, unde se numește hóng jǐng tiān.