O varietate de tehnici sunt folosite pentru a străpunge urechile, variind de la metode “do it yourself” folosind obiecte de uz casnic până la metode sterile din punct de vedere medical care utilizează echipamente specializate.

O metodă care a fost folosită multă vreme implică folosirea gheții ca anestezic local, un ac de cusut ca instrument de puncție, un chibrit și alcool pentru dezinfectare și un obiect semi-moale, cum ar fi un cartof, oun dop de plută, săpun sau radieră, ca suport de împingere. Un fir de ață poate fi tras prin gaura creată pentru menținerea ei deschise în timpul procesului de vindecare. Alternativ, un cercel de aur poate fi introdus direct în perforarea proaspătă. Metodele de acasă sunt adesea nesigure și riscante din cauza unor probleme de sterilizare.

O altă metodă pentru străpungerea urechilor, popularizată pentru prima dată în anii 1960, a fost utilizarea cerceilor ascuțiți cu arc, care au împuns treptat lobul urechii. Cu toate acestea, cerceii cu arc ar putea aluneca de la poziția inițială de plasare, rezultând adesea mai mult disconfort. De multe ori trebuia aplicată o presiune suplimentară. Această metodă a căzut în desuetudine datorită popularității tehnicilor de piercing mai rapide și mai reușite.

Instrumentele de perforare a urechii au fost inițial dezvoltate pentru utilizarea mediculă, dar cu modificări au devenit disponibile în mediile de vânzare cu amănuntul. Astăzi, din ce în ce mai mulți oameni din lumea occidentală și-au străpuns urechile cu un instrument în magazinele de bijuterii sau acasă folosind instrumente de unică folosință pentru piercing-ul urechii. Piercing-ul cu această metodă, în special pentru piercing-urile cartilajului, nu este recomandat de mulți profesioniști și medici, deoarece poate provoca traume puternice ale pielii și durează mult mai mult să se vindece decât piercing-ul cu ac. În plus, marea majoritate a instrumentelor de perforare a urechii sunt fabricate din plastic, ceea ce înseamnă că nu pot fi niciodată sterilizate cu adevărat prin utilizarea unei autoclave, crescând șansele de infecție. În cazul piercingului cartilajului, efectuarea acestuia cu un instrument de perforare a urechii poate sparge cartilajul urechii și poate duce la complicații grave.

O alternativă care este tot mai populară este utilizarea unui ac de piercing gol, așa cum se face în piercing-ul corpului. Se dezinfectează lobul urechii cu alcool și se pune un semn pe lob cu un marker. Apoi, perforatorul folosește o clemă cu capete plate și găuri la capăt pentru a ține lobul urechii, cu punctul în mijlocul găurilor. Acest dispozitiv va sprijini pielea în timpul procesului de perforare. Un dop poate fi plasat în spatele lobului urechii pentru a opri mișcarea acului după procesul de perforare. Apoi, se plasează acul gol perpendicular pe suprafața pielii și verifică poziția acului, pentru a străpunge locul dorit și unghiul drept. Procesul de perforare constă în împingerea acului prin lobul urechii, până când acesta iese în cealaltă parte. Clientul trebuie să rămână nemișcat pe tot parcursul procesului. După aceea, perforatorul pune bijuteria în acul gol și împinge acul până când bijuteria intră în lob. Apoi, acul este îndepărtat. Bijuteria este atașată lobului și se dezinfectează din nou lobul.

Timpul inițial de vindecare pentru un piercing al lobului urechii efectuat cu un instrument de perforare a urechii este de obicei de șase până la opt săptămâni. După acest timp, cerceii pot fi schimbați, dar dacă orificiul este lăsat neumplut pentru o perioadă lungă de timp, există un risc de închidere a piercingului. Profesioniștii recomandă purtarea cerceilor în urechile nou străpunse cel puțin șase luni și, uneori, chiar și un an întreg. Piercingul cartilajului va necesita, de obicei, mai mult timp de vindecare decât piercing-ul lobului urechii, uneori de două până la trei ori mai lung.

Riscurile pentru sănătate cu piercingul lobului urechii convenționale sunt frecvente, dar tind să fie minore, mai ales dacă se respectă tehnica adecvată și procedurile igienice. Un studiu a constatat că până la 35 la sută dintre persoanele cu urechi găurite au avut una sau mai multe complicații, inclusiv infecție minoră (77 la sută din locurile urechii găurite cu complicații), reacție alergică (43 la sută) și rupere traumatică ( 2,5 la sută). Urechile găurite sunt un factor de risc semnificativ pentru alergiile de contact la nichel din bijuterii.

Cele mai bune metale pentru cercei sunt, din acest punct de vedere, titaniul, niobiul și platina. Evident, lumea poartă cel mai mult cercei aur, dar oțelul chirurgical este o opțiune la fel de sănătoasă. Oțelul inoxidabil sau alama (un aliaj de cupru și zinc) sunt alternative.

Cu piercingul cartilajului, forța contondentă a unui instrument de perforare a urechii va traumatiza cartilajul și, prin urmare, va face mai dificilă vindecarea. De asemenea, deoarece fluxul sanguin este substanțial mai mic în cartilajul urechii decât în ​​lobul urechii, infecția este o problemă mult mai gravă. Au fost documentate mai multe cazuri de infecții severe ale urechii superioare după piercing cu un instrument de perforare a urechii, care a necesitat tratamente cu antibiotice. Există mai multe moduri în care poate apărea o infecție: cel mai comun mod este atunci când persoana decide să scoată piercingul prea devreme. Evident, nu e vorba de câteva ceasuri.

Pentru toate piercing-urile, utilizarea unui ac de perforare tubular sterilizat tinde să minimizeze trauma la nivelul țesutului și să reducă la minimum șansele de a contracta o infecție bacteriană în timpul procedurii. La fel ca în cazul oricărei proceduri invazive, există întotdeauna riscul de infecție de la agenții patogeni transmisibili din sânge, cum ar fi hepatita și HIV.